Zytokine

Zytokine sind Proteine, die die Immunantwort und Entzündungsreaktionen im Körper regulieren, indem sie Abwehrzellen zu infizierten oder belasteten Bereichen leiten. Neben ihrer Rolle bei der Immunregulation können Zytokine auch den Schlaf beeinflussen, indem sie mit Neurotransmittern und Hormonen interagieren, die direkt auf die relevanten Schlüsselneuronen im Gehirn einwirken.

Das komplexe Zusammenspiel zwischen unserem Immunsystem und unserem Schlaf ist faszinierend. Schon im geschwächten Zustand, manchmal noch bevor wir überhaupt von einer Krankheit wissen, benötigen wir mehr Schlaf. Forschungsergebnisse zeigen, dass eine gestärkte Immunabwehr auch mit einer erhöhten Produktion des Neurotransmitters Serotonin einhergeht, der dem Körper hilft, zur Ruhe zu kommen, während er gegen die Infektion kämpft.

Zytokine und der Schlafzyklus

Da die Zytokine Interleukin-1 beta (IL1) und Tumornekrosefaktor alpha (TNF) den NREM-Schlaf fördern, können Schwankungen die Schlafphasen verändern und den NREM-Schlaf erhöhen. Auch das bezieht sich auf die Immunreaktion des Körpers. Im gesunden Schlaf sinkt die Hirntemperatur bei Beginn des NREM-Schlafes und steigt an, wenn das Gehirn in die REM-Phase geht. Bei Fieber ändert sich diese Schlafarchitektur: Der NREM-Schlaf ist fragmentiert der REM-Schlaf wird unterdrückt. Weniger REM-Schlaf könnte eine evolutionäre Energieeinsparung zur Kompensierung des Fiebers, das als Reaktion des Immunsystems auf eine Infektion auftritt, darstellen.

Menschen mit einer psychiatrischen Erkrankung oder einer schweren Depression haben tendenziell sowohl gestörten REM-Schlaf als auch abnormale Zytokinprofile. Die Wechselwirkungen sind noch nicht gänzlich aufgeklärt, liefern aber mehr Belege für den komplexen Zusammenhang zwischen Schlafregulierung und Immunsystem. Zytokine sind proinflammatorisch, d.h. sie erhöhen die Entzündung im Körper. Dies soll den Zusammenhang zwischen Zytokinen und Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, chronischer Erschöpfung und Autoimmunerkrankungen erklären.

Da Schlafregulierung und Immunantwort eng miteinander verbunden sind, passen einige Krankenhäuser ihre Richtlinien als Schwerpunkt eines ganzheitlichen Pflegeansatzes an, um Patienten zu helfen, besseren Schlaf zu bekommen. Zu den Änderungen gehören die Einführung von abendlichen Ruhezeiten und die Reduzierung unnötiger nächtlicher Unterbrechungen des Schlafs.

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