Schlafgewohnheiten

Je älter du wirst, desto weniger schläfst du. Ältere Menschen tendieren dazu einen leichteren Schlaf zu haben und generell weniger zu schlafen als junge Erwachsene. Abgesehen von der Schlaftiefe und Schlafdauer weisen Menschen individuelle Chronotypen auf, die ihren spezifischen Tagesablauf bestimmen.

Wie sich die Schlafgewohnheiten mit dem Altern ändern

Neugeborene schlafen 16 bis 18 Stunden am Tag. Die Hälfte davon ist REM-Schlaf, die andere besteht aus Tiefschlaf. Im Alter von einem Jahr schlafen Kinder in der Regel 13 bis 14 Stunden, wobei diese Zahl bis zur Pubertät abnimmt. Kleinkinder machen in der Regel ein Mittagsschläfchen. Das Ende der täglichen Nickerchen wird als ein Merkmal des Heranwachsens von Kleinkindern angesehen.

Mit zunehmendem Wachstum des Kindes sinkt die Dauer des REM-Schlafs, bis diese während der Teenagerzeit etwa 90 Minuten pro Nacht erreicht. Der Schlaf der Stufe 2 nimmt zu. Kinder verbrachten in der Regel viel Zeit im Tiefschlaf (Stufe 3), was für das körperliche Wachstum wichtig ist.

Teenager benötigen in der Regel mindestens achteinhalb Stunden Schlaf pro Tag. Einige Experten gehen sogar so weit zu sagen, dass Jugendliche jeden Tag mehr als neuneinhalb Stunden benötigen. Aufgrund des Drucks von Schulen und sozialen Konventionen bekommen heutzutage nur wenige Jugendliche genug Schlaf. Jugendliche sind natürliche Nachtschwärmer. Es gibt viele Experten, die einen späteren Unterrichtsbeginn (ab 9-10 Uhr) für angemessen halten.

Junge Erwachsene haben die niedrigste Rate an Schlafstörungen aller Altersgruppen mit Ausnahme von Babys. Sie leiden aber noch nicht unter der Schlaflosigkeit im mittleren Alter oder dem fragmentierten Schlaf im hohen Alter. Das ist natürlich eine Verallgemeinerung, aber man kann sagen, dass das junge Erwachsenenalter das beste Zeitalter des Schlafes ist.

In der Mitte der 20er verschiebt sich der zirkadianen Zyklus wieder zurück zum früheren Aufstehen. Die meisten Erwachsenen brauchen etwa acht Stunden Schlaf, um gut zu funktionieren. Viele Menschen behaupten zwar, dass sie weniger Schlaf benötigen, doch tatsächlich nur 10% der Bevölkerung weisen ein besonders verringertes oder erhöhtes Schlafbedürfnis auf.

Jahreszeiten des Lebens

Studien an Bevölkerungsgruppen nach sozioökonomischem Status, Geschlecht, Ethnizität, Familienstand usw. zeigen weiterhin, dass das Alter der größte demografische Faktor ist, wenn es um Schlafstörungen geht.

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Bei erwachsenen Frauen können Schwangerschaft und Wechseljahre zu erheblichen Veränderungen im Schlafverhalten führen. In den ersten drei Monaten der Schwangerschaft benötigen die meisten werdenden Mütter deutlich mehr Schlaf als sonst, Schlaflosigkeit wird durch Hormonveränderungen zum potenziellen Problem. Später in der Schwangerschaft kann es zu Schnarchen und Restless-Legs-Syndrom kommen, diese Phänomene verschwinden nach der Geburt des Babys meistens.

Hormonelle Veränderungen können dazu beitragen, dass die Schlafqualität in den Wechseljahren abnimmt. Schlaflosigkeit, Schnarchen und Schlafapnoe werden in diesen Jahren häufiger, vielleicht aufgrund der psychologischen Faktoren, die mit der Menopause verbunden sind. Auch der Alterungsprozess und die Gewichtszunahme im Zusammenhang mit der Menopause spielen eine Rolle.

Entgegen der weit verbreiteten Annahme sinkt der Schlafbedarf mit dem Alter nicht. Während die älteren Menschen feststellen, dass ihr Schlaf unruhiger wird, benötigen sie weiterhin etwa die gleiche Menge an Schlaf, die sie im frühen Erwachsenenalter benötigten. Experten sagen, dass die Zahl nächtlichen Erwachens bereits im Alter von 40 Jahren zunehmen kann. Ältere Menschen schlafen häufiger tagsüber, um den verlorenen Schlaf durch die Fragmentierung in der Nacht auszugleichen. Gleichzeitig gaben Rentner generell die Möglichkeit haben, tagsüber mehr zu schlafen als Arbeiter.

Dass Jugendliche später ins Bett gehen und länger schlafen und alte Menschen früh im Bett sind und vor dem Morgengrauen aufstehen, ist biologisch bedingt. Wissenschaftler haben festgestellt, dass sich einige Gene, die mit dem zirkadianen Zyklus verbunden sind, mit dem Alter ändern. Eine im Jahr 2015 veröffentlichte Arbeit in den renommierten Proceedings of the National Academy of Sciences kündigte die Entdeckung eines Uhrwerks an, das nur im Gehirn älterer Menschen zu ticken beginnt. Sie fanden 235 Gene, die den zirkadianen Rhythmus im präfrontalen Kortex kontrollieren.

Mit steigenden Alter schalten einige dieser Gene im Wesentlichen ab und andere Gene beginnen aktiv zu werden. Es bildet sich ein neuer zirkadianer Rhythmus. Er wird so verschoben wird, dass ältere Menschen früher am Tag aktiv sind.

Primitive Schlafmuster waren sozialer Natur

Kommunaler Schlaf ist in weniger entwickelten Gesellschaften häufiger anzutreffen als im technologisch fortgeschrittenen Westen. Es ist nicht klar, ob es sich um eine kulturelle Präferenz, eine bewusste Wahl oder eine Folge von weniger Platz pro Person in den Wohnräumen handelt.

Carol Worthman, eine Anthropologin, die primitive Kulturen und Schlafpraktiken untersucht, vermutet, dass die Bräuche der früheren Jäger-Sammler-Gesellschaften ein Licht darauf werfen, wie alle Menschen auf einmal geschlafen haben. Sie beschrieb den Schlaf für diese Menschen als einen „sehr flüssigen Zustand“, der immer dann eintritt, wenn sich das Individuum schläfrig fühlt. Nachtschlaf ist eine soziale Aktivität, im Gegensatz zu den isolierten Umgebungen, in denen die meisten modernen Menschen die Nacht verbringen.