Schlafgewohnheiten

Je älter du wirst, desto weniger schläfst du. Das ist zwar eine Verallgemeinerung, aber sie trifft von der Geburt bis zum Alter von 25 Jahren zu. Ältere Menschen tendieren dazu flacher und weniger zu schlafen als junge Erwachsene. Abgesehen von der Schlaftiefe und Schlafdauer haben verschiedene Menschen verschiedene Chronotypen, die den allgemeinen Tagesablauf bestimmen.

Neugeborene schlafen 16 bis 18 Stunden am Tag. Die Hälfte davon ist REM-Schlaf und die andere Hälfte ist Tiefschlaf. Im Alter von einem Jahr schlafen Kinder in der Regel 13 bis 14 Stunden, wobei diese Zahl bis zur Pubertät abnimmt. Kleinkinder machen in der Regel ein Mittagsschläfchen. Das Ende der täglichen Nickerchen wird als ein Merkmal der Reifung für das Kleinkind angesehen.

Mit zunehmendem Wachstum des Kindes sinkt die Verweildauer in REM, bis sie in der Mitte der Teenagerzeit etwa 90 Minuten pro Nacht erreicht. Der Schlaf der Stufe 2 nimmt zu. Kinder verbrachten in der Regel viel Zeit im langsamen Schlaf (Stufe 3), was für das Wachstum wichtig ist.

Teenager benötigen in der Regel mindestens achteinhalb Stunden Schlaf pro Tag. Einige Experten gehen sogar so weit zu sagen, dass Jugendliche jeden Tag mehr als neuneinhalb Stunden benötigen.
Mit dem Druck von Schule und sozialen Aktivitäten, bekommen heutzutage nur wenige Jugendliche genug Schlaf. Jugendliche sind natürliche Nachtschwärmer. Es gibt viele Experten, die einen späteren Unterrichtsbeginn (ab 9-10 Uhr) für angemessen halten.

Junge Erwachsene haben die niedrigste Rate an Schlafstörungen aller Altersgruppen mit Ausnahme von Babys. Sie leiden aber noch nicht unter der Schlaflosigkeit des mittleren Alters oder dem fragmentierten Schlaf des hohen Alters. Das ist natürlich eine Verallgemeinerung, aber man kann sagen, dass das junge Erwachsenenalter das goldene Zeitalter des Schlafes ist.

In der Mitte der 20er verschiebt sich der zirkadianen Zyklus wieder zurück zum früheren Aufstehen. Die meisten Erwachsenen brauchen etwa acht Stunden Schlaf, um gut zu funktionieren. Obwohl viele Menschen behaupten, dass sie weniger Schlaf benötigen, benötigen tatsächlich nur 10% deutlich mehr oder weniger Schlaf.

Jahreszeiten des Lebens

Studien an Bevölkerungsgruppen nach sozioökonomischem Status, Geschlecht, Rasse/Ethnizität, Familienstand usw. zeigen weiterhin, dass das Alter der größte demographische Faktor ist, wenn es um Schlafstörungen geht.

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Bei erwachsenen Frauen können Schwangerschaft und Wechseljahre zu erheblichen Veränderungen im Schlafverhalten führen. In den ersten drei Monaten der Schwangerschaft benötigen die meisten werdenden Mütter deutlich mehr Schlaf als sonst und Schlaflosigkeit wird durch Hormonveränderungen zum Problem. Später in der Schwangerschaft kann es zu Schnarchen und Restless-Legs-Syndrom kommen, obwohl diese Phänomene nach der Geburt des Babys verschwinden. Hormonelle Veränderungen können dazu beitragen, dass die Schlafqualität in den Wechseljahren abnimmt. Schlaflosigkeit, Schnarchen und Schlafapnoe werden in diesen Jahren häufiger, vielleicht aufgrund der psychologischen Faktoren, die mit der Menopause verbunden sind, oder vielleicht durch den Alterungsprozess und die Gewichtszunahme im Zusammenhang mit der Menopause.

Entgegen der landläufigen Meinung sinkt der Schlafbedarf mit dem Alter nicht. Während die älteren Menschen feststellen, dass ihr Schlaf unruhiger wird, benötigen sie weiterhin etwa die gleiche Menge an Schlaf, die sie im frühen Erwachsenenalter benötigten. Experten sagen, dass die Zahl der nächtlichen Erwachens bereits im Alter von 40 Jahren zunehmen kann. Ältere Menschen schlafen häufiger tagsüber, um den verlorenen Schlaf durch die Fragmentierung in der Nacht auszugleichen, und weil Rentner die Möglichkeit haben, mehr zu schlafen als Arbeiter.

Das Jugendliche später ins Bett gehen und länger schlafen und alte Menschen früh im Bett sind und vor dem morgen grauen Aufstehen ist Biologisch bedingt. Wissenschaftler haben festgestellt, dass einige Gene, die mit dem zirkadianen Zyklus verbunden sind, mit dem Alter ändern. Ein im Jahr 2015 veröffentlichtes Papier in den renommierten Proceedings of the National Academy of Sciences kündigte die Entdeckung eines Uhrwerks an, das nur im Gehirn älterer Menschen zu ticken beginnt.
Sie fanden 235 Gene, die den zirkadianen Rhythmus im präfrontalen Kortex kontrollieren.

Mit steigenden Alter schalten einige dieser Gene im Wesentlichen ab und andere Gene beginnen aktiv zu werden. Es bildet sich eine neuer zirkadiane Rhythmus. Er wird so verschoben wird, dass ältere Menschen früher am Tag aktiv sind.

Primitive Schlafmuster waren sozialer Natur

Kommunaler Schlaf ist in weniger entwickelten Gesellschaften häufiger anzutreffen als im technologisch fortgeschrittenen Westen. Es ist nicht klar ist, ob es sich um eine kulturelle Präferenz, eine bewusste Wahl oder eine Folge von weniger Platz pro Person in den Wohnräumen handelt.

Carol Worthman eine Anthropologin die primitive Kulturen und Schlafpraktiken untersucht, denkt, dass die Bräuche der früheren Jäger-Sammler-Gesellschaften ein Licht darauf werfen, wie alle Menschen auf einmal geschlafen haben. Sie beschrieb den Schlaf für diese Menschen als einen „sehr flüssigen Zustand“, der immer dann eintritt, wenn sich das Individuum schläfrig fühlt. Nachtschlaf ist eine soziale Aktivität, im Gegensatz zu den isolierten Umgebungen, in denen die meisten modernen Menschen die Nacht verbringen.